ফেলপসের রেকর্ড ভাঙলেন ১০ বছরের ‘সুপারম্যান’

0
288

স্পোর্টস ডেস্কঃ

মাইকেল ফেলপস অনেকের কাছেই সাঁতারের শেষ কথা। তাঁর প্রায় দুই যুগের পুরোনো রেকর্ড যদি কেউ ভেঙে ফেলে তাহলে তো শোরগোল হবেই। কিন্তু সেই রেকর্ডটি যদি ভাঙে ১০ বছর বয়সী কেউ, তাহলে! ‘বিস্ময় বালক’ ক্লার্ক কেন্ট ঠিক সেই কাজটিই করে হইচই ফেলে দিয়েছেন।

ক্যালিফোর্নিয়ার মোরগায় ফার ওয়েস্ট ইন্টারন্যাশনাল চ্যাম্পিয়নশিপ সাঁতারের ১০০ মিটার বাটারফ্লাই ইভেন্টে এ রেকর্ড গড়েন ক্লার্ক কেন্ট আপুয়াদা। ১ মিনিট ৯ দশমিক ৩৮ সেকেন্ড সময় নিয়েছেন ‘সুপারম্যান’ নামে পরিচিত এই সাঁতারু। ১৯৯৫ সালে এই ইভেন্ট ১ মিনিট ১০ দশমিক ৪৮ সেকেন্ড সময়ে শেষ করে রেকর্ড গড়েছিলেন ফেলপস। তাঁর চেয়ে ১ সেকেন্ডের কিছু বেশি সময় কম নিয়ে নতুন রেকর্ড গড়লেন আপুয়াদা।

এই টুর্নামেন্টে আপুয়দা যতগুলো ইভেন্টে অংশ নিয়েছেন, সবগুলোই শেষ করেছেন সোনার পদক জিতে। অনেকটাই ২০০৮ অলিম্পিকে ফেলপস যেমন পারফরম্যান্স করেছিলেন! সাত বছর বয়স থেকে যুক্তরাষ্ট্রের সাবেক এই কিংবদন্তি সাঁতারুর রেকর্ড ভাঙার স্বপ্ন দেখছেন আপুয়াদা। এক ভিডিও বার্তায় এই খুদে সাঁতারু বলেছেন, ‘৭ বছর বয়স থেকে ফেলপসের রেকর্ড ভাঙার স্বপ্ন দেখেছি।’

ফিফথ গ্রেডের এই খুদে সাঁতারু প্রায় ৪ বছর ধরে প্রতিযোগিতামূলক সাঁতারে অংশ নিচ্ছেন। অলিম্পিকে যুক্তরাষ্ট্রের সাঁতারু দলে জায়গা করে নেওয়াই তাঁর আপাতত লক্ষ্য। ২০০০ অলিম্পিকে ফেলপস যেমন যুক্তরাষ্ট্রের সাঁতারু দলে জায়গা করে নিয়েছিলেন মাত্র ১৫ বছর বয়সে। সেই পদাঙ্কই অনুসরণ করতে চান আপুয়াদা। তাঁর বাবা ছিলেন কমিক চরিত্র ‘সুপারম্যান’-এর ভক্ত। এই চরিত্রটির আসল নাম ক্লার্ক কেন্ট। এই নামে আপুয়াদার নাম রেখেছিলেন তাঁর বাবা-মা। তখন থেকেই তাঁকে সবাই ‘সুপারম্যান’ নামে ডেকে থাকে। তাঁর মা সিনথিয়ার ভাষ্য, সাঁতার শুরুর পর ‘সবাই তাকে পানির সুপারম্যান বলে মনে করে।’